La vaca esférica

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Nos mudamos

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Written by CristianAriza

31 enero, 2011 at 14:22

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Viajes en el tiempo ¿Realidad o ficción? (Parte I)

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Esta mañana estaba mirando el documental Into the Universe with Stephen Hawking: Time travel y tengo que reconocer que me ha encantado, es más me ha emocionado ver que simples y lógicas son algunas de leyes que gobiernan nuestro universo una vez las entiendes. Ya que he disfrutado bastante viéndolo, en los próximos artículos os iré reproduciendo traducciones de fragmentos de las narraciones del documental sobre los viajes en el tiempo, todas ellas a cargo del Profesor Stephen Hawking. Ahí va el primero:

¿Es posible viajar en el tiempo? ¿Podemos abrir un portal hacia el pasado? ¿Y encontrar un atajo hacia el futuro? ¿Podremos algún día usar las leyes de la naturaleza para dominar el tiempo? Comprobémoslo.

Para saber cómo eso puede ser posible, tenemos que entender el tiempo igual que los físicos: como la cuarta dimensión. No es tan difícil como parece. Todos los objetos físicos tienen tres dimensiones. Todo tiene una anchura, una altura y una longitud pero hay otra medida, la duración en el tiempo. Mientras que un humano puede sobrevivir 80 años, el sistema solar durará millones de años. Todo se puede medir en el tiempo al igual que en el espacio. Viajar en el tiempo significa viajar a través de esta cuarta dimensión.

Para ver a qué nos referimos, hagamos un viaje de los de cada día para ponernos en situación. Con un coche veloz será más divertido. Si conducimos en línea recta, viajamos en una dimensión. Girando a derecha o izquierda, añadimos la segunda dimensión. Y si vamos arriba y abajo por una carretera de montaña, añadimos altura y ya tenemos las tres dimensiones. ¿Pero cómo viajamos en el tiempo? ¿Cómo encontrar un camino a través de la cuarta dimensión? Permitámonos un poco de ciencia ficción. En las películas con viajes en el tiempo suele haber una máquina que requiere mucha energía y que crea un camino a través de la cuarta dimensión, un túnel a través del tiempo. Un viajero en el tiempo valiente e imprudente se prepara para Dios sabe qué, entra en el túnel del tiempo y aparece Dios sabe dónde. El concepto puede parecer inverosímil y la realidad puede ser muy diferente a esto, pero la idea no es tan descabellada.

Los físicos también han pensado en túneles del tiempo, pero con otro enfoque. Se preguntaban si podría haber portales hacia el pasado o el futuro dentro de las leyes de la naturaleza, y creen que es posible. E incluso les han dado un nombre: Agujeros de gusano.

Hay muchos agujeros de gusano, pero son demasiado pequeños para verlos. Son minúsculos. Ocurren hasta en el último rincón del espacio. Puede que os parezca difícil de entender, pero prestad atención. Nada es liso ni sólido. Si miramos algo suficientemente cerca, veremos que tiene agujeros y arrugas. Es un principio de física simple y sirve también para el tiempo. En una mesa de billar, por ejemplo, la superficie parece plana y lisa pero, de cerca, no lo es en absoluto. Está llena de huecos. Incluso algo tan liso como una bola de billar tiene grietas, arrugas y huecos. Es fácil mostrar que esto es cierto en las tres primeras dimensiones pero creedme, ocurre lo mismo en la cuarta dimensión. El tiempo también tiene grietas, arrugas y huecos. A una escala muy pequeña, más pequeña que las moléculas y los átomos, llegamos a un lugar llamado espuma cuántica. Aquí están los agujeros de gusano. En este mundo cuántico, minísculos túneles o atajos en el espacio y tiempo se forman, desaparecen y se vuelven a formar. Conectan dos espacios separados y dos tiempos distintos. Por desgracia, estos túneles del tiempo reales tienen solo una trillonésima parte de un trillón de centímetro de diámetro. Demasiado pequeño para que pasen los humanos. Pero aquí es dónde empieza la realidad de máquinas del tiempo de agujero de gusano.

Algunos científicos piensan que se podría agrandar uno muchos billones de veces para que los humanos, o incluso las naves espaciales, pudieran entrar. Con suficiente potencia y una tecnología avanzada, quizás se podría construir un gigantesco agujero de gusano en el espacio. No digo que se pueda hacer, pero de poderse, sería un dispositivo extraordinario. Un extremo podría estar aquí cerca de la Tierra y el otro, muy muy lejos, cerca de algún planeta remoto. En teoría, se puede hacer algo más con los agujeros de gusano. Si ambos extremos estuvieran en el mismo lugar pero separados en el tiempo y no en distancia, una nave podría entrar y volver a salir cerca de la Tierra pero en el pasado.

vía | Into the Universe with Stephen Hawking: Time Travel

Written by CristianAriza

30 enero, 2011 at 14:53

El verdadero origen del “Big Bang”

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¿Y quién dice que no pudo ser así?

vía | 9gag

Written by CristianAriza

29 enero, 2011 at 23:22

Publicado en Humor

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El insomnio triplica el riesgo de depresión

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Un estudio de la Mental Health Foundation, en Reino Unido, revela que las personas que duermen mal porque padecen insomnio tienen tres veces más riesgo de sentirse deprimidos o de sufrir problemas de concentración, al tiempo que también son cuatro veces más propensos de tener problemas a la hora de relacionarse. La falta de sueño lleva a problemas de salud mental que, a su vez, llevan a dormir peor.

El estudio se realizó mediante una encuesta online en la que participaron casi 6.800 personas de Reino Unido, donde hasta el 30% de la población adulta tiene problemas para dormir.

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Written by CristianAriza

29 enero, 2011 at 23:12

Publicado en Ciencia

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Mapa de colaboraciones científicas

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Hoy, navegando por diversos blogs me he encontrado repetidas veces la misma imagen: un mapa mundial que representa las colaboraciones científicas entre diversos países/lugares.

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De estos datos, extraje las colaboraciones científicas entre todas las ciudades del mundo. Por ejemplo, si un investigador de UCLA publica un artículo junto a un colega de la Universidad de Tokyo, esto crearía un enlace entre Los Angeles y Tokyo. El resultado de este proceso es una lista muy larga de pares de ciudades, como Los Angeles-Tokyo, y el número de colaboraciones científicas entre ellas. Después de esto, utilicé la base de datos de geoname.org para transformar los nombres de ciudades a coordenadas geográficas.

vía | olihb.com

Written by CristianAriza

29 enero, 2011 at 22:45

Publicado en Ciencia, Curiosidades

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Cómo se vería nuestro sistema solar con la Tierra en el centro

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Antes de Copérnico comenzará a insistir en que el Sol era el centro de nuestro sistema solar, científicos como Tycho elaboraron listas de datos que mostraban la Tierra en su centro. Ahora, el diseñador Piotr Kaczmarek ha creado magníficos diagramas que comparan los puntos de vista de Tycho y Copérnico.

Se puede ver el modelo de Tycho y el de Copérnico en movimiento a través de un gráfico móvil en Digital Orrery. Andrew Vande Moere escribe más en Information Aesthetics:

El planetario digital de Piotr Kaczmarek es tan simple como bello: muestra nuestro sistema solar según el modelo de Copérnico (centrado en el Sol) o  el de Tychonian (centrado en la tierra).

Los usuarios pueden girar todo el sistema solar arrastrando el anillo exterior o pueden permitir que se mueva de forma automática mediante el ajuste de un control deslizante en la parte superior izquierda. Se pueden establecer fechas específicas de calendario, los planetas individuales pueden ser rastreados y las velocidades se pueden cambiar.

Échale un vistazo y juega con los modelos competentes del Universo.

vía | io9

Written by CristianAriza

28 enero, 2011 at 18:04

Publicado en Astronomía, Curiosidades

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Los ondulados lazos rojos de SNR 0509

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¿Qué está causando las pintorescas ondas del remanente de supernova SNR 0509-67.5?

Las ondas, así como la más grande nebulosa, fueron captadas con un detalle sin precedentes por el Telescopio Espacial Hubble en 2006 y otra vez a finales del año pasado. El color rojo fue recodificado por un un filtro del Hubble que dejó solamente la luz emitida por hidrógeno energético. La razón específica de las ondas sigue siendo desconocida, con dos hipótesis consideradas para su origen que las relacionan con porciones relativamente densas de gas expulsado o impactado.

La razón del anillo brillante rojo más ancho está más clara, su velocidad de expansión y ecos de luz lo relacionan con una clásica explosión de supernova de Tipo Ia que ha debido ocurrir hace unos 400 años. SNR 0509 se extiende actualmente unos 23 años luz y se encuentra a unos 160.000 años luz de distancia hacia la constelación del Dorado-delfín (Dorado) en la Gran Nube de Magallanes.

Sin embargo, el anillo en expansión tiene también otro gran misterio: ¿Por qué su supernova no fue vista hace 400 años, cuando la luz del estallido inicial debió alcanzar la Tierra?

vía | Observatorio.info

Written by CristianAriza

27 enero, 2011 at 23:02

Publicado en Astronomía, Ciencia