La vaca esférica

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Antimateria en las tormentas eléctricas

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Con la ayuda del telescopio espacial de rayos gamma Fermi, científicos descubrieron rayos de antimateria producidos encima de tormentas eléctricas. Se confirmó que el fenómeno, nunca antes visto por cierto, es causado por ráfagas de rayos gamma terrestres (TGF) generadas en el interior de las tormentas eléctricas y asociados directamente con los relámpagos.

El descubrimiento fue anunciado ayer por Michael Briggs durante un encuentro de la American Astronomical Society.

Son tres los pasos que llevan a la creación y detección de la antimateria producida por las tormentas:

  1. Campos eléctricos encima de las tormentas crean una avalancha de electrones con dirección al cielo. Cuando estos se estrellan contra las moléculas en el aire, se emiten rayos gamma.
  2. La energía de los rayos gamma acelera los electrones a una velocidad cercana a la de la luz, pero cuando algún rayo pasa cerca del núcleo de un átomo, el rayo gamma transforma el electrón en positrón.
  3. Hasta aquí el TGF ha tenido una duración de 1.98 milisegundos, tiempo suficiente para que alcance la altitud necesaria para ser interceptado por el telescopio Fermi, quien no hace sino confirmar la presencia de una aniquilación partícula-antipartícula.

Se estima que todos los días ocurren unos 500 TGF en nuestro planeta, aunque pocos son detectados, y de hecho se piensa que todos ellos emiten rayos electrón/positrón.

vía ALT1004

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Written by CristianAriza

11 enero, 2011 a 20:26

Publicado en Ciencia, Física

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