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Astrónomos "pesan" el agujero negro más masivo encontrado

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El agujero negro en la galaxia cercana M87 pesa 6,6 mil millones de soles, por lo que es el campeón de peso pesado del universo local.

“Este es el mayor agujero negro en el universo cercano“, dijo el astrónomo Karl Gebhardt de la Universidad de Texas en Austin en una conferencia de prensa en la reunión de la American Astronomical Society.

El hecho de que “vive” a sólo 50 millones de años luz de distancia, M87 se convierte en el mejor candidato para los futuros esfuerzos por tener una imagen directa del horizonte de sucesos de un agujero negro por primera vez.

“Estar tan cerca de un agujero negro masivo nos permite una oportunidad extraordinaria para estudiar lo que sucede alrededor de un agujero negro”, dijo Gebhardt.

Con casi 6 billones de veces la masa del Sol, M87 es la galaxia más masiva en el vecindario cósmico de la Vía Láctea. Los astrónomos esperaban que se albergara un agujero negro de dimensiones enormes, pero las estimaciones más aceptadas – basándose en las mediciones del Telescopio Espacial Hubble – fueron que el agujero negro pesaría sólo 3 mil millones de masas solares.

Para precisar la masa del monstruoso agujero negro, Gebhardt y sus colegas utilizaron el telescopio Gemini North en Mauna Kea en Hawai para medir las velocidades de las estrellas comprendidas más allá del centro galáctico.

Usando una técnica llamada óptica adaptativa, el equipo de Gebhardt fue capaz de medir las velocidades de las estrellas a unos dos años luz del centro del M87 con el telescopio Gemini. Los científicos también tomaron los datos con un telescopio en el Observatorio McDonald en Texas.

Las estrellas más cerca del centro de la galaxia, fueron las que más rápido se movían, lo que indica que un pedazo enorme de la masa que aumenta la velocidad de las estrellas se esconde en el centro. Gebhardt y sus colegas utilizaron modelos de superordenador para el cálculo de peso real del agujero negro: 6,6 mil millones de soles, mientras que el agujero negro en el centro de la Vía Láctea sólo tiene 4 millones de masas solares.

La mayor parte de esa masa probablemente vino de gas y estrellas que el agujero negro ha ido devoradando a lo largo de milenios. Sin embargo, las trayectorias de las estrellas en órbita alrededor del agujero negro sugieren que el monstruo solitario que existe hoy en día es el producto de dos pequeños agujeros negros que se fundieron en uno.

“Probablemente tomó unos cientos de estas fusiones construir la bestia en M87”, dijo el astrónomo de Caltech George Djorgovski, que no estuvo involucrado en el nuevo trabajo. En la misma conferencia de prensa, Djorgovski anunció 16 nuevas parejas de agujeros negros que probablemente se unirán en los próximos millones de años.

Grandes agujeros negros también tienen grandes horizontes de sucesos (el punto en que la gravedad de un agujero negro es tan grande que ni siquiera la luz puede escapar). El agujero negro en el horizonte de sucesos M87 es de 20 mil millones de quilómetros de diámetro, tres veces el tamaño de la órbita de Plutón.

Este agujero negro capaz de tragarse todo nuestro sistema solar“, dice Gebhardt.

Ese amplio horizonte de sucesos proyectaría una sombra sobre en el polvo galáctico de detrás de él. Futuras observaciones con una red mundial de telescopios mirando a longitudes de onda de luz más pequeñas que un milímetro podrían tomar una imagen de esa sombra, lo que demostraría de una vez por todas que los agujeros negros existen.

“No sabemos si los agujeros negros son agujeros negros”, dijo Gebhardt. “Para realmente determinar si un objeto es un agujero negro es necesario tener algún tipo de prueba del horizonte de sucesos. Que no existe todavía. Tener un objeto del que pudiéramos tomar una imagen, es muy importante “.

vía | Wired.com

Written by CristianAriza

20 enero, 2011 at 20:59

Publicado en Astronomía, Ciencia, Física

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