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El insomnio triplica el riesgo de depresión

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Un estudio de la Mental Health Foundation, en Reino Unido, revela que las personas que duermen mal porque padecen insomnio tienen tres veces más riesgo de sentirse deprimidos o de sufrir problemas de concentración, al tiempo que también son cuatro veces más propensos de tener problemas a la hora de relacionarse. La falta de sueño lleva a problemas de salud mental que, a su vez, llevan a dormir peor.

El estudio se realizó mediante una encuesta online en la que participaron casi 6.800 personas de Reino Unido, donde hasta el 30% de la población adulta tiene problemas para dormir.

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Written by CristianAriza

29 enero, 2011 at 23:12

Publicado en Ciencia

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Un nuevo estudio no encuentra señales del "primer exoplaneta habitable"

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Las cosas no pintan bien para Gliese 581g, el primer planeta que se encuentran orbitando en la zona habitable de otra estrella.

“Por el momento, el mundo no dispone de datos que es suficiente para reclamar el planeta”

dice el experto en estadísticas de Philip Gregory de la Universidad de British Columbia, autor del nuevo estudio.

El “primer exoplaneta habitable” ya tiene una historia accidentada. Cuando se anunció el pasado septiembre, Gliese 581g fue anunciado como el primer planeta conocido que podría albergar vida extraterrestre. El planeta orbita su estrella una vez cada 36,6 días, colocándolo justo en el centro de la zona habitable de la estrella, en la región no-demasiado-fría y no-demasiado-caliente, donde el agua líquida podría ser estable.

El planeta G fue el sexto planeta hallado alrededor de Gliese 581, una estrella enana roja a 20 años luz de la Tierra. Un equipo de astrónomos del Observatorio de Ginebra en Suiza encontraron los cuatro primeros planetas utilizando el espectrógrafo HARPS en un telescopio en Chile. El equipo midió cuidadosamente las pequeñas oscilaciones de la estrella.

Dos planetas más, incluyendo el 581g, supuestamente habitables, aparecieron cuando los astrónomos Steve Vogt de la Universidad de California, Santa Cruz y Paul Butler del Instituto Carnegie de Washington agregaron los datos del espectrógrafo HIRES en el Telescopio Keck en Hawai. Se anunció el descubrimiento el 29 de septiembre.

Apenas dos semanas después, el equipo HARPS anunció que no encontró ningún rastro del planeta en sus datos, incluso cuando añadieron dos años más a las observaciones. Pero aún era posible que el planeta fuera sólo visible con ambos conjuntos de datos.

Ahora, el primer re-análisis de los datos combinados de ambos telescopios se ha efectuado y el planeta aún no se ha encontrado.

A diferencia de estudios anteriores, Gregory utilizó una rama de la estadística llamada análisis Bayesiano. Los métodos clásicos son angostos testeando una hipótesis única, pero los métodos bayesianos pueden evaluar un conjunto de escenarios y escojer el que sea más probable.

Gregory escribió un programa que analiza la probabilidad de que, en una determinada configuración planetaria, se produzcan los datos astronómicos observados y, a continuación, lo pasó por varias configuraciones posibles.

Para el conjunto de datos HARPS, se encontró que la mejor solución era una estrella con cinco planetas que orbiten la estrella una vez cada 3 días, 5, 13, 67 y 400. El mundo habitable de 36 días no estaba allí.

Cuando miró en el HIRES y en el conjunto de datos combinados, vio que la mejor solución era una estrella con dos planetas. Sólo cuando se incluyó una cláusula adicional en los datos, HIRES hizo a Gregory encontrar más, lo que hace sospechar que el HIRES no es tan preciso como se pensaba.

“Puede haber algo en el telescopio … eso contribuye al error”

dijo.

El modelo de Gregory encontró la probabilidad de que, que el modelo de seis planetas sea una falsa alarma es del 99,9978%. Ninguno de los planetas en el análisis de Gregory se presentó en la zona habitable. Los resultados están en un documento presentado a las Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y publicado en la página web de física arxiv.org.

vía | Wired Science

Written by CristianAriza

19 enero, 2011 at 23:41

Publicado en Astronomía, Ciencia, Física

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La estimulación eléctrica del cerebro mejora las capacidades matemáticas

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La aplicación de corrientes eléctricas leves en el cerebro puede aumentar las habilidades matemáticas humanas al menos durante seis meses, revela un estudio realizado por neurocientíficos de la Universidad de Oxford. Los investigadores aplicaron una técnica no invasiva para modificar la actividad neuronal de los lóbulos parietales de un grupo de estudiantes, mejorando de esta forma sus capacidades de procesamiento numérico automático y de ubicación espacial de números.

Según publica dicha universidad en un comunicado, la presente investigación ha demostrado por vez primera que la estimulación eléctrica puede tener este efecto en la mente. El estudio fue realizado por Cohen Kadosh y sus colaboradores de la Universidad de Oxford.

Investigaciones previas de Kadosh y su equipo habían demostrado que podía provocarse, mediante estimulación cerebral, un trastorno provisional en la capacidad para procesar problemas matemáticos conocido como discalculia o acalculia. En el último estudio realizado por los científicos, en el que participaron 15 voluntarios estudiantes se ha demostrado que dicha estimulación puede provocar también justo el efecto contrario.

En el experimento realizado, los participantes tuvieron que aprender símbolos que representaban diversos valores numéricos. Durante este aprendizaje a una parte de los participantes se les aplicó estimulación transcraneal por corriente directa, una técnica que permite hacer incidir corrientes eléctricas leves en el cerebro, para inhibir o excitar las neuronas de éste, de manera selectiva. A otro subgrupo de voluntarios se les aplicó un placebo. Los científicos hicieron incidir las corrientes eléctricas en dos direcciones (de izquierda a derecha o viceversa) sobre los lóbulos parietales del cerebro.

El lóbulo parietal es un área cerebral encargada de diversas funciones, como percibir el calor, el frío o el dolor. Asimismo, se sabe que esta parte del cerebro juega un papel crucial en la resolución de problemas matemáticos. De hecho, cuando el lóbulo parietal sufre una lesión, una de las consecuencias es la aparición de la dificultad para realizar cálculos matemáticos.

Según los científicos, aquellos voluntarios del grupo que recibieron estimulación trancraneana de derecha a izquierda en los lóbulos parietales alcanzaron un alto nivel de rendimiento en sus tareas matemáticas. La mejora de capacidades se reflejó en el procesamiento numérico automático y la ubicación espacial de números. Por el contrario, los voluntarios a los que se les aplicó la TDCS de izquierda a derecha en dichos lóbulos rindieron significativamente peor que los primeros. En el caso del grupo de participantes a los que se les aplicó el placebo, el rendimiento de éstos se situó a un nivel intermedio entre los dos grupos anteriores.

En un análisis realizado seis meses después de este experimento, se comprobó que los estudiantes que recibieron la TDCS de derecha a izquierda seguían manteniendo un alto nivel de rendimiento en matemáticas.

vía | Tendencias21

Written by CristianAriza

16 enero, 2011 at 19:37

Publicado en Ciencia

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Arranca en España un estudio sobre el envejecimiento

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El CSIC (Consejo Superior de Investigaciones científicas) hará un seguimiento de cómo envejecen los españoles en un estudio de dos décadas de duración, cuya primera fase arranca este año.

La recogida de datos para este proyecto denominado ELES en el que colabora la Fundación Ingema se hará de forma periódica, cada dos años, una vez analizados los resultados de este primer proyecto.

La información se obtendrá mediante encuestas que incluirán cinco factores de influencia del envejecimiento: demografía, salud, psicosociología, economía y relaciones sociales.

Este estudio aportará “información valiosa para planes y políticas relacionadas con las personas mayores”, según uno de sus responsables, el investigador Vicente Rodríguez, del Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC.

El proyecto ELES busca responder a preguntas como qué factores están implicados en la aparición de enfermedades y discapacidad, y cuál es la evolución del apoyo en el ámbito familiar.

Enlace: noticia en la página web del CSIC

Written by CristianAriza

11 enero, 2011 at 16:22

Publicado en Ciencia

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