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Un nuevo estudio no encuentra señales del "primer exoplaneta habitable"

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Las cosas no pintan bien para Gliese 581g, el primer planeta que se encuentran orbitando en la zona habitable de otra estrella.

“Por el momento, el mundo no dispone de datos que es suficiente para reclamar el planeta”

dice el experto en estadísticas de Philip Gregory de la Universidad de British Columbia, autor del nuevo estudio.

El “primer exoplaneta habitable” ya tiene una historia accidentada. Cuando se anunció el pasado septiembre, Gliese 581g fue anunciado como el primer planeta conocido que podría albergar vida extraterrestre. El planeta orbita su estrella una vez cada 36,6 días, colocándolo justo en el centro de la zona habitable de la estrella, en la región no-demasiado-fría y no-demasiado-caliente, donde el agua líquida podría ser estable.

El planeta G fue el sexto planeta hallado alrededor de Gliese 581, una estrella enana roja a 20 años luz de la Tierra. Un equipo de astrónomos del Observatorio de Ginebra en Suiza encontraron los cuatro primeros planetas utilizando el espectrógrafo HARPS en un telescopio en Chile. El equipo midió cuidadosamente las pequeñas oscilaciones de la estrella.

Dos planetas más, incluyendo el 581g, supuestamente habitables, aparecieron cuando los astrónomos Steve Vogt de la Universidad de California, Santa Cruz y Paul Butler del Instituto Carnegie de Washington agregaron los datos del espectrógrafo HIRES en el Telescopio Keck en Hawai. Se anunció el descubrimiento el 29 de septiembre.

Apenas dos semanas después, el equipo HARPS anunció que no encontró ningún rastro del planeta en sus datos, incluso cuando añadieron dos años más a las observaciones. Pero aún era posible que el planeta fuera sólo visible con ambos conjuntos de datos.

Ahora, el primer re-análisis de los datos combinados de ambos telescopios se ha efectuado y el planeta aún no se ha encontrado.

A diferencia de estudios anteriores, Gregory utilizó una rama de la estadística llamada análisis Bayesiano. Los métodos clásicos son angostos testeando una hipótesis única, pero los métodos bayesianos pueden evaluar un conjunto de escenarios y escojer el que sea más probable.

Gregory escribió un programa que analiza la probabilidad de que, en una determinada configuración planetaria, se produzcan los datos astronómicos observados y, a continuación, lo pasó por varias configuraciones posibles.

Para el conjunto de datos HARPS, se encontró que la mejor solución era una estrella con cinco planetas que orbiten la estrella una vez cada 3 días, 5, 13, 67 y 400. El mundo habitable de 36 días no estaba allí.

Cuando miró en el HIRES y en el conjunto de datos combinados, vio que la mejor solución era una estrella con dos planetas. Sólo cuando se incluyó una cláusula adicional en los datos, HIRES hizo a Gregory encontrar más, lo que hace sospechar que el HIRES no es tan preciso como se pensaba.

“Puede haber algo en el telescopio … eso contribuye al error”

dijo.

El modelo de Gregory encontró la probabilidad de que, que el modelo de seis planetas sea una falsa alarma es del 99,9978%. Ninguno de los planetas en el análisis de Gregory se presentó en la zona habitable. Los resultados están en un documento presentado a las Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y publicado en la página web de física arxiv.org.

vía | Wired Science

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Written by CristianAriza

19 enero, 2011 at 23:41

Publicado en Astronomía, Ciencia, Física

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